MAAK interviewserie:
Michel Szozda | Cool Kid Customs

“Persoonlijke benadering maken Haarlemse Custom Bikes uniek.”

Een traditionele motorfiets is natuurlijk leuk, maar ook weer niet echt speciaal. De bikers die meer willen dan zomaar een rondje toeren kiezen voor de specials; de custom bike. Het laten bouwen van zo’n eigen model kan de laatste jaren ook in Haarlem. Cool Kid Customs, gevestigd op het MAAK terrein, is zo’n specialist en maakt de mooiste modellen op maat. We gingen langs bij Michel, de eigenaar van het bedrijf. Hij was net bezig aan zijn nieuwe project. Zonder de buddyseat, tank en andere accessoires, kijken we naar wat is overgebleven van een motorfiets. Het kale frame en de rauwe techniek. “Het is vaak vooral eerst kijken naar het lijnenspel van het bestaande frame, zo ontstaat bij mij vanzelf het idee over de uiteindelijke nieuwe vorm.” aldus Michel, de Haarlemse custom bike specialist.

Van hobby naar professie
We zijn op bezoek bij Cool Kid Customs van eigenaar Michel Szozda. Met zijn gedeelde ervaring als grafisch designer en metaalbewerker koos Michel 6 jaar geleden definitief voor het vak van custom bike bouwer. “Mijn eerste creatie ontstond in een kleine schuur van mijn voormalige werkgever, maar zo’n 4 jaar geleden ging ik ervoor. Ik huurde een grote bedrijfsunit bij MAAK, daardoor heb ik nu de ruimte om aan meerdere projecten tegelijkertijd te werken. Wat ik ook bedenk, ik kan het hier nu ook allemaal maken.” Dankzij de combinatie van creativiteit en technische skills vinden steeds meer klanten hun weg naar het ‘specials’ bedrijf.

Intuïtief ontwerp
Michel heeft een specifieke kijk op wat hij mooi vindt. “Veel motorrijders vinden alle kleuren cool, als het maar zwart is”. Michel denkt anders. De ervaring in vormgeving & design en daar al het toepassen van kleur, gebruikt hij bewust in al zijn ontwerpen. “Als een klant zijn motorfiets wil laten transformeren naar een ‘eigen’ configuratie dan beginnen we eerst met het informeren naar de wensen. Ik vraag de klant een moodboard te maken, zodat ik een globale indruk krijg van de voorkeur van de klant. Vaak ontstaat tijdens een gesprek, intuïtief al een eerste basisontwerp. Deze bespreken we dan en dan bepalen we samen het budget.” Wat overblijft is het vertrouwen tussen de klant en de specialist dat het goed gaat komen.

Techniek, materiaal en hergebruik
Het startpunt is vaak een oude motorfiets uit de jaren ‘80 of ‘90. Deze wordt grotendeels gestript. Waar niet aan gesleuteld wordt is het frame en de wielbasis. Die blijven intact. De rest gaat volledig ‘op de schop’. Hoewel de klant ook het motorische gedeelte onderhanden kan laten nemen besteedt Michel het budget liever volledig aan de look & feel van de bike. “Wij gebruiken allerlei eigen materialen, maar ook gebruikte onderdelen. Deze gerecyclede onderdelen geven we weer een eigen twist of we maken er zelf iets geheel nieuws van. Bijvoorbeeld deze ijzeren staaf van rond 6 mm. Door het materiaal te verhitten en dit te bewerken kan ik geheel eigen vormen creëren, die ik dan gebruik bij de opbouw van het custom model. Het voordeel van een terrein zoals dit, is de samenwerking met andere ondernemers. Mijn buurman van Yourshape Composites kan weer alles maken van composiet materiaal. En voor de andere opdrachtgever gebruik ik houten elementen in restyling van z’n bike. Nadat de vormgeving klaar is volgt een bezoek aan de poedercoater en spuiter.”

Pareltje op wielen
Het eindresultaat is elke keer weer verrassend. Ook voor de klant, want die ziet pas bij de oplevering wat het uiteindelijk het eindresultaat is geworden. “Elke keer weer is dit een spannend moment natuurlijk.”

De creaties van Cool Kid Customs blijven trouwens niet onopgemerkt. Onlangs was Michel met een aantal van zijn modellen aanwezig op The Bike Shed London 2019, het grootste evenement in het vakgebied. “Daar stond ik als kleine bouwer, toch maar mooi tussen de beste custom bike builders van de wereld”.

Contact
Cool Kid Customs is te vinden op het MAAK terrein, ingang ir. Lelyweg 11, unit F-0.11.

Volg ons via onze social media kanalen Facebook, Instagram, LinkedIn en Twitter.

Deel dit bericht: [ssba]