MAAK in Goede Zaken
Ondernemerschap en samenwerking floreren bij MAAK

Een kraamkamer voor ondernemers, noemen ze het zelf. Met MAAK Haarlem bieden Menno Bakkers en Hans van Eeden, samen met compagnon Jelle Hondema, ruimte en advies aan startende bedrijven in de innovatieve tech-sector.

Op het voormalige opslagterrein van Spaarnelanden, gelegen aan de Oudeweg, zijn vierentwintig ondernemingen gevestigd. Van 3D-ontwerpers tot custommotorbouwers en duurzame meubelmakers. Door intensieve samenwerking tussen de uiteenlopende vakmensen ontstaan verrassende producten in de ruimtes van MAAK.

BakkeRij

Bakkers en Van Eeden waren eerder al betrokken bij vastgoedprojecten als de BakkeRij en het Stoflab, eveneens gericht op kleine ondernemers met een veelal creatieve achtergrond. Vanuit een winstoogmerk niet de meest voor de hand liggende doelgroep, weet vastgoedadviseur Bakkers. ‘Maar geld is niet alles. We willen bijzondere ondernemingen onder het voetlicht brengen en kruisbestuiving stimuleren. Daar haal ik meer energie uit dan wanneer ik keiharde euro’s verdien.’ Bijzonder ondernemerschap en inspirerende samenwerking lijken dan ook te floreren bij MAAK. Bakkers en Van Eeden noemen het voorbeeld van Mergent, een designstudio die bekendheid verwierf met de ontwikkeling van de CRDL (cradle), een interactief communicatie-instrument, waarmee het bedrijf de Nationale Zorginnovatieprijs van 2018 won. Voor de productie werkten de mannen van Mergent samen met hun buren, de houtbewerkers van Woodwerk.

Innovatieve bedrijven

Vanaf de start van MAAK hebben Bakkers en Van Eeden vastgehouden aan hun concept. Alleen innovatieve maakbedrijven en circulaire ondernemers kunnen zich aansluiten, ook al betekende het dat een deel van het complex een tijd leegstond. Inmiddels zijn alle ruimtes gevuld en hebben de oprichters zelfs hun eigen kantoorruimte verhuurd; een ondernemer produceert er kleden van restafval.

Zodra een bedrijf groeit tot een niveau waarbij het niet meer afhankelijk is van samenwerking met andere MAAKers, moet het plaatsmaken voor een nieuwe onderneming. Zo wil MAAK blijven bijdragen aan een stroom van vernieuwende ondernemers. En dat is hard nodig vindt Van Eeden, die naast zijn werk voor MAAK eigenaar is van een architectenbureau. ‘Mensen hebben geen tijd meer om te innoveren, ze hebben het te druk met hun reguliere werk, zeker nu de economie aantrekt. Wij zien het als onze taak innovatie te stimuleren.’ ‘Onze aanpak is bewust anders’, vult Bakkers aan. ‘We willen nieuwe ideeën implementeren. We merkten dat de traditionele vastgoedmarkt aanvankelijk sceptisch was over onze thematische aanpak. Nu het succesvol blijkt, zien we dat we steeds meer navolging krijgen.’

goedezaken_11_september-MAAK-Haarlem

Goede Zaken in het Haarlems Dagblad.